من أين تأتي الأخبار - ولماذا هي مهمة

بقلم توم روزنستيل ، مدير مشروع مركز بيو للأبحاث للتميز في الصحافة


ما يلي مقتطف من البيان الافتتاحي للمؤلف أمام جلسة اللجنة الاقتصادية المشتركة حول 'مستقبل الصحف: التأثير على الاقتصاد والديمقراطية' ، 24 سبتمبر 2009

هناك الكثير من المفاهيم الخاطئة حول من أين نحصل على أخبارنا. فقط حوالي 54٪ من الأمريكيين يقولون إنهم يقرأون الصحف المطبوعة بانتظام. لكن هذا الرقم ، المأخوذ من الاستطلاعات ، لا يخبرنا كثيرًا عن مصدر الأخبار.


في كل مجتمع في أمريكا درستُه خلال 26 عامًا بصفتي ناقدًا صحفيًا ، تمتلك الصحيفة الموجودة في المدينة عددًا أكبر من العاملين على الأرض - أكثر من الصحفيين والمحررين - أكثر من أي شخص آخر - عادةً أكثر من أي شخص آخر مجتمعين. يأتي جزء كبير مما يتم بثه على الراديو والتلفزيون والكابل والخدمات السلكية من غرف الأخبار في الصحف. ثم تقوم هذه الوسائط بنشرها لجمهور أوسع.

عندما نتخيل النظام الإيكولوجي الإخباري في القرن الحادي والعشرين ، لا تزال الصحيفة أكبر مصدر منشئ وتجميع.

الاعتقاد الخاطئ الثاني عن الصحف هو أن أزمتهم تنبع من فقدان الجمهور. ليس كذلك. انخفض توزيع المطبوعات في أيام الأسبوع في العام الماضي بنسبة 4.6٪ ، لكن عدد الزوار الفريدين لمواقع الصحف ارتفع بنسبة 15.8٪ إلى 65 مليونًا. عندما تجمع بين جماهير الصحف المطبوعة والإلكترونية ، فإن الصناعة بشكل عام تكون أفضل حالًا من وسائل الإعلام القديمة الأخرى - وتشهد العديد من الصحف نمو جمهورها. تشير إحدى الدراسات التي أجراها سكاربورو إلى تحقيق مكاسب للجمهور بنسبة 8.4٪ من القراء عبر الإنترنت. علاوة على ذلك ، يوفر الإنترنت إمكانات صحافة أكثر إقناعًا وديناميكية وتفاعلية - صحافة أفضل من الصحافة المطبوعة التي تأتي من غرف الأخبار هذه.



الأزمة التي تواجه الصحف هي مشكلة إيرادات. الإعلان ، وهو الأساس الاقتصادي للصحافة في القرن الماضي ، آخذ في الانهيار ، وخاصة الإعلانات المبوبة. انخفضت عائدات الإعلانات المطبوعة في الصحف بنحو 25٪ في العامين الماضيين ، ومن المرجح أن يكون عام 2009 أسوأ. في غضون ذلك ، تتراجع الإعلانات المصورة على الإنترنت للصحف الآن أيضًا.


في العام الماضي ، زاد عدد الزيارات إلى أفضل 50 موقعًا إخباريًا بنسبة 27٪. لكن سعر الإعلان عبر الإنترنت انخفض بنسبة 48٪.

والنتيجة هي أن مقدار حياتنا المدنية التي تحدث في ضوء الشمس من قبل الصحفيين يتقلص. عدد مجالس المدن ولجان تقسيم المناطق ومجالس المرافق ومنازل الولايات وقصور المحافظين وعواصم العالم التي يتم تغطيتها بشكل منتظم ، حتى من قبل صحفي واحد ، آخذ في التناقص. واحد من كل خمسة أشخاص يعملون في غرف تحرير الصحف في عام 2000 ذهب في بداية عام 2009 ، والعدد أعلى بلا شك الآن. صحيفتي القديمة ، لوس أنجلوس تايمز ، لديها نصف المراسلين الذين عملوا قبل عقد من الزمن.


تكون المشكلة أكثر حدة في الأوراق الكبيرة منها في الأوراق الصغيرة ، لكن لا أحد محصنًا - وأخاطر بأن مناطق الضواحي الحضرية قد تكون أكثر عرضة للخطر.

تعد مواقع الأخبار البديلة مثل Voice of San Diego و MinnPost ابتكارات مثيرة ، لكن عدد الأشخاص العاملين هناك لم يقترب بعد من الأرقام المفقودة - ولم يجد أي من هذه المواقع حتى الآن نموذجًا تجاريًا مستدامًا.

يحدث المزيد من الحياة الأمريكية الآن في الظل. ولا يمكننا معرفة ما لا نعرفه.

الصحف هي المسؤولة أكثر من ذلك. مثل الصناعات القديمة الأخرى قبلها ، تسمح الصحف بجيل من الفرص تفلت من أصابعها - من E-Bay إلى Google ، إلى Realtor.com إلى Monster.com. الصناعة تنفد من الخيارات ، على الرغم من أنني أعتقد أن البعض لا يزال قائما. يتضمن ذلك فرض رسوم على المحتوى ، والتعامل مع المجمعين ، وإنشاء مراكز تسوق للبيع بالتجزئة عبر الإنترنت ، والمزيد لا أحد يعرف أيهما سيسود. أنا محلل ولست مدافعًا. الشيء الوحيد الذي يقترب من الإجماع هو أنه على الأرجح لن يكون مصدر دخل واحد كافياً.
فهل يجب أن نهتم بما إذا كانت الصحف ستنجو؟ ربما لا. لقد جاءت الآلات الكاتبة وذهبت. لكنني أعتقد أن لدينا مصلحة كمواطنين في وجود مراسلين مستقلين ، يعملون بدوام كامل ، ويخرجون ويجمعون الأخبار ، وليس الحديث عنها فقط ، والذين يحاولون الحصول على الحقائق والسياق بشكل صحيح.


وأنا لا أفكر في المراسلين الاستقصائيين المحترفين فحسب ، بل ربما أكثر من ذلك ، الصحفيون الذين يظهرون أسبوعًا بعد أسبوع ، ويجلسون في الصف الأول ويشهدون ، والذين ، بمجرد وجودهم ، يقولون أولئك الذين في السلطة نيابة عنا جميعًا ، فأنتم تحت المراقبة.